20多年前在CNN创始人特德·特纳的农场发现的化石被发现是一种新的有角恐龙(角龙),此前在北美没有发现过.

新恐龙, Sierraceratops turneri大约7200万年前居住在新墨西哥州. 它的发现暗示着在北美仍有许多恐龙有待发现.

Sierraceratops, 是塞拉县, 新墨西哥, 化石是在哪里发现的, 以及物种所属的群体, Ceratopsidae. 物种名称 turneri 荣誉特德•特纳, 有线电视AG游戏网(CNN)创始人, 谁拥有发现化石的牧场,并允许古生物学家和志愿者收集它.

该研究小组由新墨西哥自然历史博物馆领导 & 包括AG亚洲游戏的尼克·隆里奇博士, 在杂志上发表了他们的发现 白垩纪研究.

新物种的化石, 其中包括一个人的部分头骨和骨骼, 是在Hall湖地层的晚白垩世岩石中发现的,靠近真相还是后果, 新墨西哥.

20世纪90年代末,一具部分骨骼被挖掘出来,最初被确认属于牛角龙. 二十多年后, NMMNHS古生物学学生塞AG蒂安·达尔曼重新检查了这具骨骼, 和他的同事斯宾塞·卢卡斯一起, 史蒂夫Jasinski, 和尼克Longrich. 结果发现它是一个新物种, 与之前在大陆北部发现的恐龙无关.

区别于 Sierraceratops 与其他有角恐龙不同的是它的短而大的额角, 以及恐龙褶边骨骼的解剖. Sierraceratops 有一个大头骨,大约5英尺长,总长度大约15英尺. 像其他角龙一样,它是四足食草动物.

Sierraceratops 与三角龙有亲缘关系,但比它的亲戚三角龙早大约600万年. 有角恐龙是大型的、类似犀牛的食草动物,可能群居或成群. 它们是北美晚白垩世生态系统的主要成员, 被暴龙捕食.

比较的特点 Sierraceratops 与其他已知角龙的结合帮助研究小组追溯了它与其他角龙的进化关系.

这一发现是近年来北美新发现恐龙浪潮的一部分. 古生物学家收集新的骨骼,重新研究旧化石, 他们发现并不是所有地方都有同样的物种. 而不是, 不同的角恐龙, 鸭嘴兽, 霸王龙, 迅猛龙生活在大陆的不同地方.

因为古生物学家们已经从著名的狩猎场进入了鲜为人知的领域, 新的物种出现了. 这些发现表明恐龙的多样性比之前认为的要高, 许多物种还没有被发现.

研究小组得出的结论是 Sierraceratops 与来自德克萨斯州和墨西哥北部的角龙类关系最密切. 这些恐龙组成的群体只生活在北美西南部, 与生活在北方的角龙不同. 这表明,在晚白垩纪时期,不同的地方性恐龙可能居住在北美西部的不同地区, 7200万年前.

Nick Longrich博士,来自 米尔纳进化中心 在AG亚洲游戏, 他说:“恐龙变得如此多样化的部分原因是它们擅长于不同的栖息地, 就像现代鸟类和哺乳动物一样.

“这些都是巨大的动物,你会认为它们分布很广. 但事实上,并不是所有地方都有同样的物种. 不同的物种可能适应了当地的气候, 植物, 捕食者, 疾病使他们在对抗外来入侵者时具有优势.”

Sierraceratops 无论生死,美国的环境都非常不同. 今天,美国西南部是沙漠和干旱的平原. 在白垩纪晚期, 气候是温和的, 森林郁郁葱葱, 海平面升高了100米. 新墨西哥州没有被沙漠覆盖, 但是通过河流, 沼泽, 和泛滥平原, 到处都是棕榈树和鳄鱼, 在一个巨大的内海的边缘. 这片沿海平原一直延伸到加拿大,养活了非常多样化的恐龙.

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